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La Team MyAtlas

Carnet de voyage

Mes souvenirs de Jamaïque

7 étapes
1 commentaire
J'ai découvert cette île il y a fort longtemps et aujourd'hui je vous livre dans ce carnet mes souvenirs de quelques lieux incontournables de ce bout de terre aux paysages luxuriants
Mai 1997
25 semaines
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Aller en Jamaïque fût le fruit du hasard .

Nous sommes dans les années 90... j'ai 22 ans... je suis en première année de Master en gestion hôtelière et pour valider mon année je dois partir quelques mois dans un pays anglophone.

Me voici donc en pleine réflexion sur la destination à privilégier ... les Etats-Unis ?? ... non j'y ai déjà vécu un an six ans plus tôt et j'y suis déjà retournée deux mois pour valider ma deuxième année d'étude alors je veux découvrir autre chose ... la Grande Bretagne ?? non ...trop près ... l'Australie ??? ah oui pas mal mais dans les années 90 c'est un vrai casse tête pour y avoir un visa ... je vous rappelle qu'à l'époque internet n'est pas encore démocratisé et puis le billet d'avion est carrément inabordable (le low cost n'existait pas !) ... l'Afrique du Sud ???... j'aurais adoré mais trop dangereux ... ma mère ne m'aurait jamais laissé partir.. elle m'aurait séquestrée jusqu'à ce que je trouve une autre destination !!! je décide donc de m'orienter vers les îles ... je ne connais pas ... la vie tropicale sous les cocotiers me tente bien ...

Et c'est après une centaine de lettres envoyées à tous les hôtels des îles anglophones répertoriés dans "the best hotels in the world directory book" que je reçois en réponse dans ma boite aux lettres une enveloppe au papier trés chic et tamponnée "Jamaica" ...

Je suis donc partie travailler six mois au Sandals Negril hôtel et c'est sur mes temps libres que j'ai pu découvrir quelques lieux incontournables de l'île.

La Jamaïque des années 90 est heureusement pour elle différente de celle d'aujourd'hui. A l'époque le tourisme n'est pas trés développé et les 90 % des visiteurs sont américains ... les routes sont en pleine construction ... et c'est l'un des pays au monde où l'insécurité est trés présente... sortir seul des structures hôtelières était une sacrée aventure ...

Je vous livre dans ce carnet quelques uns de mes plus beaux souvenirs de ces 6 mois d'expatriation.

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Ce jour là je me joins à quelques clients de l'hôtel qui ont réservé une excursion sur Ochos Rios pour aller découvrir la cascade de Dunn's River ...

C'est l'un des avantages qui m'est accordé par la direction de l'hôtel ... lorsque des clients français ou québécois sortent de l'hôtel pour découvrir le pays et bien j'ai la possibilité de les accompagner histoire de s'assurer qu'ils ont bien compris les explications du guide ... bon c'est un secret pour personne que les québécois n'ont pas besoin d'interprète pour comprendre les explications en anglais ... mais peu importe je saute sur l'occasion pour découvrir moi aussi les richesses jamaïcaines.

Ce jour là il faut se lever trés tôt car entre Négril et Ocho Rios il y a 3 heures de route ...


Dunn's River falls

Ces cascades sont décrites par les géologues comme étant un phénomène vivant car elles se reconstruisent continuellement grâce aux sédiments contenu dans l'eau douce ... ce sont des chutes d'eau en travertin et à ce jour elles mesurent 55 m de haut pour 180 m de long.

Elles forment des terrasses comme des escaliers naturels géants entrecoupées par de petits lagons.

L'escalade des cascades est une activité touristique trés populaire à Ocho Rios qui peut se réaliser avec ou sans guide du parc.

Pour ceux qui ne veulent pas escalader les chutes .. il est aussi possible de faire la visite par les escaliers aménager le long du cours d'eau ... mais se serait dommage car l'ascension en file indienne peut se révéler trés amusante...

Comme beaucoup de sites touristiques en Jamaïque ... elles ont servi de décor pour quelques films hollywoodiens comme dans le premier film de James Bond Dr. No en 1962 tourné par Ian Fleming ou encore pour le film Cocktail avec Tom Cruise en 1988.

Plusieurs formules sont proposées pour la visite ... 1er prix à partir de 25 US$ par adulte et 12 US$ pour les enfants de 4 à 12 ans ... toutes les formules proposées par ici

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C'est lors d'un long week-end de repos qu'avec mes copines Nedjma (qui est en cours avec moi) et Liliana (qui vient d'Allemagne et qui est expatriée en Jamaïque pour 1 an) nous partons explorer la région de Port Antonio à l'Est de l'île.

Cela fait déjà plusieurs mois que nous sommes toutes les trois sur l'île .. donc nous tentons ce petit séjour seules sans compagnie touristique ... nous avons trouvé la parade pour être tranquille lors de nos déplacements hors de l'hôtel ....

Liliana et moi devons d'abord récupérer Nedjma à Montego Bay ...elle aussi travaille dans un hôtel de la chaine Sandals ...alors c'est tout naturellement que nous demandons au chauffeur de la navette de notre hôtel de nous y conduire en même temps que les clients qui eux reprennent leur avion pour rentrer chez eux... nous économisons ainsi un premier transport ...

Le lendemain, toutes les trois nous prenons cette fois le taxi collectif direction la région de Port Antonio.

Port Antonio est une zone touristique mais reste authentique .... c'est l'un des port les plus importants de l'île ... on y trouve une architecture pittoresque des Caraïbes et une jolie marina où il fait bon se promener.... mais surtout Port Antonio est entouré de quelques petits trésors ... en voici quelques exemples ...


Le Blue Lagoon

Il est connu pour ses eaux aux mille couleurs variant du bleu azur au vert profond ... sa flore tropicale luxuriante et pour sa profondeur qui reste aujourd'hui un grand mystère ... même si la version officielle dit que sa profondeur serait de 60m ....

il semblerait aussi qu'il soit le cratère d'un ancien volcan ... et que ses eaux aient des vertus aphrodisiaques .

C'est aussi ici que fut tourné la scène où Brooke Schields nage nue dans le célèbre film "le lagon bleu".

C'est d'ailleurs suite au succès du film que le site a été rebaptisé " blue lagoon" (auparavant il s'appelait "blue hole" ..le trou bleu).

L'eau du lagon est un mélange d'eau douce provenant des sources souterraines et d'eau salée provenant de la mer des Caraïbes grâce à un canal étroit reliant le lagon à la mer.

Depuis 1951 le site est protégé et fait parti du patrimoine de la Jamaïque.

. L'accès est public mais il vous sera surement demandé une petite contribution de quelques dollards par les gardiens du sites.

. Il est possible de louer des kayaks auprès des locaux pour se balader dans le lagon ... n'hésitez surtout pas à négocier sec sinon vous allez payer trois fois le prix !

. Il y est aussi organisé des balades en radeaux de bambou qui partent du restaurant.


Reach Falls 

Les cascades de Reach Falls sont situées dans la forêt de Montane qui fait partie de la chaîne de montagnes John Crow.

Pour la petite histoire ... ce site a été découvert par des esclaves fugitifs venus des plantations de la paroisse voisine de Saint Thomas qui se sont réfugiés dans les collines des monts John Crow.

La végétation luxuriante et la piscine rafraîchissante sous la chute d'eau font de ce lieu un vrai petit paradis.

Si vous ne l'avez pas encore reconnu ou si vous vous dites "ce lieu me dit quelque chose " ... c'est tout à fait normal car c'est ici que s'est tourné une des scènes du film "cocktail" avec Tom Cruise.

C'est d'ailleurs aussi suite à ce film que la cascade s'est fait connaitre du grand public et a attiré de plus en plus de touristes.

Il est proposé également une visite guidée le long de la rivière Driver's (qui alimente la cascade) jusqu'à la grotte sous-marine (nous n'avons pas visité la grotte).

Entrée payante ... adulte 10 US$ et enfant (4-11 years old) 5 US$


Frenchman's Cove 

Encore un autre petit coin de paradis ... aux eaux vert émeraude et à la végétation tropicale luxuriante ...

Le nom de "Frenchman’s Cove" a été donné à cette plage suite aux Français qui se sont réfugiés dans cette baie après une bataille explosive entre les Britanniques et les Français près de Cove.

La propriété de 48 acres a été achetée par Garfield Weston qui en 1858 convaincu par le représentant de la région de Portland, entama la construction d'un splendide hôtel qui deviendra dans les années 60 le 1er hôtel all inclusive aux Caraïbes. .. Le Frenchman's Cove Hotel & villas ...on pouvait y croiser à l'époque de nombreux invités de marque comme ... la reine Elizabeth II, Elizabeth Taylor, Richard Burton, Marlon Brando, The Beatles, Ian Fleming et Errol Flynn.

. Accès payant 10 US$ + 2 US$ pour un transat (si vous le souhaitez ... nous n'avions pas de transat et sur le sable ça fait trés bien l'affaire car la plage est trés propre).

. Restauration sur place possible .


Le Rio Grande

Vous souhaitez un après midi hyper relaxant au milieu d'une nature luxuriante ??? eh bien cette activité est pour vous !

Ce sont les Espagnols qui lui donnèrent le nom de Rio Grande lors de l'occupation de la Jamaïque aux XVe et XVIe siècles.

c'est l'une des plus grandes rivières de l'île avec ses 34 km de long...

les radeaux de bambou étaient à l'origine utilisés pour transporter les produits destinés à l'exportation... comme par exemples les bananes de l'intérieur des terres jusqu'à la côte.

C'est le célèbre acteur des années 1950, Errol Flynn qui a popularisé les ballades en radeau de bambou sur le Rio Grande et c'est aujourd'hui devenu l'une des principales attractions de Port Antonio.

. A négocier sec ... directement avec un guide local car sinon le prix est dans les 80 US$ avec une agence touristique!!!


Dormir dans la nature 

La Jamaïque est une île trés luxuriante et je vous recommande fortement au minimum une fois pendant votre séjour de vous éloigner des côtes et d'expérimenter une nuit dans sa nature sauvage .. .c'est ce que nous avons fait toutes les trois à Port Antonio et nous avons adoré ... l'atmosphère est tellement différente quand on rentre dans les terres qu'on a vraiment l'impression d'être sur une autre île...

C'est grâce à l'hospitalité chaleureuse d'un jamaïcain chauffeur de taxi rencontré en quittant Frenchman's Cove que nous avons pu vivre cette expérience unique...

Si vous n'avez pas la chance de vous faire inviter comme nous l'avons eu... il y a de nombreux hôtel ou B&B disponibles sur la route en direction des Blue Mountains.

Vue sur la baie depuis notre chambre  
Vue sur la montagne depuis notre chambre  
La maison sympathique de notre hôte  
Coucher de soleil sur la montagne  

S'il vous reste encore du temps dans la région ... il faut faire une excursion aux Blue Montains...cette chaine de montagnes au centre de l'île ... siège des exploitations de café jamaicain ... haut lieu de superbes randonnées au milieu d'une nature sauvage et luxuriante où le bruit des cascades est omniprésent ...

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Quand un de mes collègues me dit au détour d'une conversation qu'il doit aller à Kingston pour récupérer des marchandises .... je saute sur l'occasion et le supplie de m'emmener avec lui ... car à Kingston il y a le musée de la légende locale : Bob Marley

C'est comme ça qu'avec ma copine argentine Noëlia nous partons aux aurores avec Mr X (oui je ne me rappelle plus de son prénom 😂 ) vers Kingston à 4h de route de notre hôtel.

Kingston c'est la capitale de la Jamaïque ... c'est la plus grande ville de l'île ... et s'y balader seule en 1997 n'est pas trés conseillé par notre chauffeur ... mais à force de négociations, il est d'accord pour nous déposer devant le musée et revenir nous chercher 1h plus tard.


Musée de Bob Marley 


Malheureusement nous resterons bredouille ... après nous avoir déposées devant la grille ... nous trouvons porte close ...le musée est ce jour là fermé 😩😤 .... les boules !! oui parce qu'en 1997 il n'y a pas google qui nous dit "musée fermé aujourd'hui" ... Je vous cache pas notre ENORME déception ...

C'est pas cette fois que nous verrons là où a vécu Bob Marley... ou encore admirer tous ses disques d'or et ses nombreuses guitares, sa maison de style colonial ou encore son studio d'enregistrement .... nous devrons nous contenter seulement de quelques clichés en souvenir ...

Pour la petite histoire.... le musée de Bob Marley a été crée en 1985 par son épouse Rita et ses enfants et il est aujourd'hui le siège de la fondation Bob Marley .

Elle met en œuvre des projets d'intervention sociale par le biais de l'éducation, de la culture, de l'environnement, et du développement de communautés durables ... en appliquant les valeurs fondamentales de la star.

Il existe plusieurs formules de visites .... tous les renseignements sur le Musée par ici

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Black River est un fleuve mais aussi l'une des plus anciennes villes de l'île et trés touristique.

Sa principale attraction est sa croisière sur le fleuve pour y observer crocodiles et oiseaux en tout genre comme les aigrettes neigeuses et les hérons...

Ce qui veulent également voir de la mangrove ... vont être servis !

C'est bien évidement ce que j'ai fait lors d'une excursion avec quelques clients francophones de l'hôtel.


Tarifs du Black River Safari Tour par ici

Autres activités autour :

- Quelques heures aux Y'S Falls .. de trés belles cascades dans un cadre luxuriant (voir ci -dessous) .

- Visiter la maison de production de Rhum Appleton ... le rhum est la boisson nationale en Jamaïque !

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Cette visite s'est combinée avec la sortie en bateau de Black River ... étant aussi l'une des principales attractions du coin et l'une des plus pittoresques de l'île !

Le site est constitué de plusieurs piscines naturelles dans lesquelles la baignade est possible ... entourées d'une végétation encore une fois trés luxuriante.

Quelques lianes sont installées où à tour de rôle vous pouvez vous élancer au dessus du bassin et vous mettre pour quelques secondes dans la peau de Tarzan ! Ils ont même depuis installé une tyrolienne aux dessus des bassins ...

C'est un endroit trés sympas à faire si vous êtes dans le coin.

Tous savoir sur cet endroit par ici

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Negril est le point de chute où j'ai vécu et travaillé tous ces longs mois passés sur l'île.

Négril est une station balnéaire à l'Ouest de l'île .... trés connue pour ses km de plage de sable blanc ... aux eaux peu profondes , calmes et turquoises....

Vivre à Négril est trés agréable et beaucoup plus calme que les autres grosses stations balnéaires du Nord de l'île ...


Rick's Café

A l'époque où je vivais en Jamaïque le Rick's Café était une institution à Négril ... tous les gens du coin et les touristes connaissaient ce lieu ... j'y ai passé de longues heures sur mes temps libres à siroter des cocktails ... plonger de la falaise ... lézarder sur les transats ou encore danser le reggae.

Les couchers de soleil y sont trés populaires ...

Le Rick's Café reste pour moi un trés bon souvenir ....

La terrasse du Rick's Café 


Le littoral escarpé

Si vous quittez par l'Ouest les superbes plages de Négril, passez le Rick's Café ... vous trouverez un littoral bordé de falaises tombant dans une eau de toute beauté ...

J'ai eu la chance d'avoir une collègue vivant dans une maison dans une résidence privée de ce secteur et qui bénéficiait de chemins de randonnées côtier ou personne ne pouvait s'y balader à part les quelques personnes vivant sur le domaine.

C'est comme ça qu'un jour en fin de journée ... elle m'a fait découvrir le temps d'une petite ballade ce petit coin de l'île auquel on ne s'attend pas.

Quelques escapades à scooter nous ont aussi permis d'admirer ce beau paysage ...



La plage publique

Comme je vous ai dit plus haut, Négril possède les plus belles plages de l'île ...

La côte balnéaire appelée ici "Seven Miles Beach" est un banc de sable de 7km de long .... longeant une mer des Caraïbes à 27°C ...bordée par une multitude de bars/restaurants ...de cahutes des îles ... de vendeurs locaux rastaman exposant leur artisanat locale ...

Vous n'aurez que l'embarras du choix pour passer une trés bonne journée !


L'arrière pays 

A Negril , il n'y a pas que la plage qui est fantastique .... l'arrière pays est tout aussi plein de charme.

N'hésitez pas à quitter le bord de l'eau et allez faire comme ils appellent ici un "Rastasafari" ... une excursion de quelques heures dans la campagne Jamaïcaine ...

C'est ce que nous avons fait avec notre Rasta man ...rencontré au détour d'un chemin alors qu'on essayait de trouver par nous même un circuit à faire ...

Nous sommes partis à pied découvrir la campagne environnante et ses champs de canne à sucre, la flore extraordinaire connue sous les tropiques, quelques plantations de ganja ... oui venir en Jamaïque et ne pas voir des plantations d'herbe .... ce n'est pas découvrir le pays dans son ensemble !!!!

Nous avons aussi croisé des habitations pittoresques et nous avons même participé à l'élaboration d'un plat traditionnel jamaïcain le Jerk Chicken ...

Un trés bon souvenir ....

Les champs de canne à sucre à perte de vue ... 
Le monde rural Jamaïcain  
Magasin de fortune à gauche ... Cuisson du Jerk Chichen au centre ...maison pittoresque à droite  
La flore Jamaïcaine  

Faire un Rastasafari .. parici


Les couchers de soleil 

Alors là ... les couchers de soleil à Négril sont simplement ..... EXCEPTIONNELS !!!

J'en ai jamais vu d'aussi beau ailleurs à aujourd'hui ...

Negril reste THE place to be pour voir de somptueux sunset !

Ceux que je vous présente ici ont tous été vus depuis mon bureau .... l'hôtel !

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Je ne pouvais pas finir ce carnet sur la Jamaïque sans vous parler de mon lieu de vie et de travail de ces 6 mois d'expatriation ...

Cet hôtel ... c'est l'hôtel Sandal's Négril ... un magnifique hôtel les pieds dans l'eau ... pour couples seulement .. pas d'enfant qui courre dans les allées ou qui pleure à la plage ... le top !!

De nombreux couples du monde entier viennent ici soit en lune de miel soit pour se marier ... de nombreuses fois je me suis retrouvée ni une ni deux ... témoin .... habillée en costume traditionnel Jamaïcain !!

J'ai adoré vivre et travailler ici ... d'autant plus qu'en tant qu'employé j'ai pu bénéficier de toutes les infrastructures (piscine...transat ... hamac ... ) de pratiquer tous les sports proposés par l'hôtel (c'est ici que j'ai appris à faire du ski nautique ! ) mais aussi d'accompagner les clients en excursions (sorties en bateaux .. visites de sites touristiques ... séances shopping au village ... ) et de me faire inviter le soir à diner à la table des clients dans l'un des nombreux restaurants (mon préféré ... celui sur la plage les pieds dans l'eau bien sûr ! dernière photo en bas à droite )

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Pour conclure ... si venir en Jamaïque a été le fruit du hasard il en reste néanmoins une trés belle découverte ... qui sans le hasard ne m'aurait jamais permis de découvrir de l'intérieur un pays extraordinaire ....une culture trés riche ... un peuple généreux, unique, convivial et drôle .... des paysages magnifiques ...l'eau turquoise ... une cuisine atypique, épicée et diversifiée ... enfin bref pour une première fois sur une île tropicale ... le hasard a trés bien fait les choses ...

Comme je le dit souvent .... MERCI LA VIE ..... MERCI L'UNIVERS .... je vous adore !