Carnet de voyage

Le désert des Agriates

3 étapes
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Un coin de Haute Corse où flâner sur ses plages aux eaux cristalines ou randonner sur ses sentiers aux senteurs d'Immortelles ... ressemble au paradis sur terre ...
Juillet 2021
1 jour
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Voila un endroit que j'adore ... le Désert des Agriates reste à ce jour mon endroit préféré en Corse !

Si vous séjournez en Haute Corse pendant vos vacances sur l'île de beauté , il faut absolument passer une journée dans le Désert des Agriates.

Cette terre sauvage vous offrira des paysages de toute beauté autant à l'intérieur des terres qu'en bord de mer ... c'est ma deuxième visite dans ce lieu paradisiaque et je dois dire que j'y ai pris autant de plaisir que la 1ère fois ! Venue en 2013 en famille avec mes deux enfants de 11 et 6 ans nous avions déjà à l'époque passé une superbe journée et le quitter avait été difficile.

Niché entre Saint-Florent et l'entrée de l'Ostriconi, au dessus du Nebio, le Désert des Agriates s'étend sur une trentaine de kilomètres de terres arides, bordées par quelques plages absolument magnifiques.

Plan des Agriates  (photo issue du site Plage.TV)

Quand on pense qu'autrefois cette zone était verdoyante, pastorale mais aussi agricole .... elle servait une partie de l'année de réservoir à blé au Génois qui y faisaient pousser du blé qu'ils transportaient ensuite vers l'Italie puis l'autre partie de l'année se transformait en grand pâturage.

D'ailleurs "Agriate" vient du latin "Ager" à savoir ... " le champs cultivé" ... pour la petite histoire.

Malheureusement, au début du XXème siècle la situation change.

La Seconde Guerre mondiale ponctionne ces populations et l’agriculture commence à se moderniser. Affaiblie, difficilement adaptable, l’agriculture dans les Agriates est délaissée et le pastoralisme commencer à décliner.

L’appellation de " Désert des Agriates " date sans doute de cette période où la région voit son économie décliner, sa population se vider, le maquis accaparer le paysage.

Reste aujourd’hui quelques vallons cultivés comme le vignoble de Teti prés de Casta ... ou pâturés comme dans la vallée de l’Ostriconi et le paysage a été remplacé par des chênes verts ... des oliviers ou encore ... des bruyères et des myrtes.

Dans les montagnes des Agriates  

Le lieu abrite aussi un parc marin "Parc Marin Agriates Cap Corse", créer seulement en 2016 ... il est à ce jour le plus vaste parc marin de métropole.

Il a été mis en place pour surveiller l'équilibre fragile entre la beauté, la diversité des espèces , les fonds marins et les nombreuses activités.

Il est possible d'y voir 8 espèces de cétacés comme les grands dauphins mais aussi des puffins cendrés... ces oiseaux marins qui de loin ressemblent à des canards mais qui ont des ailes plutôt comme celles des aigles ... ou encore des balbuzard pêcheurs...rapace de taille moyenne prêt à bondir sur sa proie ! alors avec tout ça ...ouvrez grand vos mirettes ... vous aurez peut être la chance de croiser l'une de ces merveilles !!!

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Mais la principale attraction des Agriates ... c'est bien évidement ses plages ... eaux cristallines .... sable fin et blanc ... enfin bref rien à envier aux plages des îles tropicales ... à part la température de l'eau peut-être ?

Cette côte dotée de toute ces plages sublimes comme celle de Roya, Lotu, Saleccia, Ghignu, Ostriconi .. ou encore de petites criques sableuses à la flore riche et colorée .... est protégée par le Conservatoire du Littoral depuis 1979 qui entame alors l’acquisition de cette côte en vue d'empêcher l’urbanisation et crée dès 1990 le sentier du littoral de St Florent à Orstriconi.

Une pure merveille ....

En ce qui nous concerne, nous avons consacré notre temps à seulement deux d'entre elles ...celle du Lotu et de Saleccia.


Plage du Lotu

Aussi appelée plage du Loto... elle est la plus connue des Agriates et la plus porche de Saint Florent mais aussi la plus fréquentée ... victime de sa gloire !!!

Cependant ...avec un peu de chance vous pourrez croiser la route de nos amies les vaches ... qui viennent à Lotu elles aussi pour prendre du bon temps et profitez du cadre sublime !


Au niveau de l'embarcadère, prenez le sentier du littoral qui mène à Saleccia en suivant les pancartes "la cabane" ... après quelques minutes de marche vous arriverez à une charmante paillote avec ... vue mer bien sur ... trés agréable pour le déjeuner ou comme nous .... prendre une bière en fin de journée avant le retour sur St Florent.



. Pour aller à Lotu, nous avons choisi le bateau au départ de St Florent avec le prestataire

" Le Popeye " .

. Billetterie sur le port directement, trés bien indiqué

. Tarifs entre 20€ et 40€ par adulte / 12€ et 34€ par enfant (-11 ans) en saison selon la formule choisie => tout savoir sur les formules de Popeye par ici

. Nous avons choisi la formule 2 plages ( Lotu et Saleccia) avec départ St Florent en bateau jusqu'à Lotu puis taxi boat vers Saleccia et retour sur Lotu en taxi boat puis retour sur St Florent en bateau ... 35€ par adulte / 27€ par enfant jusqu'à 10 ans


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Plage de Saleccia


En longeant le littoral depuis Lotu vers Ostriconi .... on tombe forcément sur Saleccia ...

Comme toutes les autres plages des Agriates ... l'eau y est cristalline et le sable bien blanc ... elle est d'ailleurs considérée comme la plus belle plage de Corse ....

Je vous laisse juger par vous même ....

Pour rejoindre Saleccia nous avons utilisé le taxi boat, un zodiac qui vient s'échouer sur la plage ... prestation comprise dans notre formule de notre prestataire "le Popeye" .

Vous pourrez vous restaurer au Camping U Pradisu installé à 300m de la plage de Salleccia avec un restaurant, bar et pizzeria ... toutes les infos ici.

=> Privilégiez le cash à la CB ... en Haute Corse ... toujours avoir les billets sous la main ... la CB n'est pas trés appréciée par ici !!

=> Le camping sauvage / bivouac ... les feux ... les dépôts de déchets sont interdits dans les Agriates.

=> Pas de points d’eau potable ... il vous faudra prévoir une quantité d’eau suffisante pour la durée de votre visite.

=> La circulation des véhicules à moteur en dehors des pistes est interdites.

Les pistes sont difficilement carrossables ... et sont praticables qu’en 4x4 ... si vous vous aventurez avec votre petite citadine ... le remorquage peut vous coutez les yeux de la tête (jusqu'à 1000€ apparemment !!! 🤑)

=> Respectez les espèces marines protégées .... sachez que le ramassage des oursins est interdit en été.


Si vous souhaitez randonner dans les Agriates plusieurs balades s'offrent à vous :

=> Le sentier du littoral depuis Saint-Florent jusqu'à l’Ostriconi ne présente pas de difficulté particulière. Long de 45 km, il peut se réaliser en 3 étapes soit 3 jours de marche : Saint-Florent-Saleccia : 5h30 / Saleccia-Ghignu : 2h45 / Ghignu-l’Ostriconi : 6h30

=> Randonnée dans l’Ostriconi sur la Punta Liatoghju : boucle de 3h30 pendant laquelle vous pourrez vous imprégner de l’âme agricole de l’Agriate en partant à la découverte des nombreux vestiges laissés par les cultivateurs et les bergers.

Le départ s’effectue au milieu d’une grande ligne droite, à l’entrée du domaine de l’Ostriconi à 1 km exactement avant l’entrée du village de vacances ( si l’on vient de l’Île Rousse).

=> Du Lotu à Saleccia....1h30 aller si l'on souhaite juste faire le parcours de plage à plage ..sinon une boucle de 3h00 est possible ...un parcours qui passe par le sentier intérieur de Lotu à Saleccia .. puis par le littoral de Saleccia a Lotu ( départ / arrivée au débarcadère de Lotu)

=> De Fornali à la Mortella ... aller / retour (pas de boucle) 4h30 ... voire plus si baignade pendant la randonnée .. départ /arrivée au parking de l'Anse de Fornali ... Face au Cap Corse vous traverserez ... les pieds dans l’eau ... de nombreux petits estuaires.


Plusieurs possibilités d'hébergement dans les Agriates

=> Gite d’étape de Ghignu ... anciens paillers restaurés peuvent recevoir 6 personnes .. mais attention !! pas de coin cuisine ni d'eau potable / sanitaires collectifs ... renseignement et réservation ... par ici

=> Camping U Pradisu installé à 300m de la plage de Salleccia au bout de la piste qui part de Casta ... vous trouverez sur place aussi une épicerie, bar / restaurant, pizzeria ....renseignement et réservation par ici

=> Relais de Saleccia ... auberge située sur la D81 (route principale des Agriates) à l'entrée de la piste qui descend à la plage de Saleccia ... renseignement et réservation ... par ici


Les Agriates est traversé par la D81 qui serpente dans les montagnes de maquis ...route qui part de Bastia jusqu'à pratiquement Ostriconi.

Elle permet de rejoindre les pistes ...comme dit plus haut praticable uniquement en 4x4 ... qui conduisent à la plage de la Saleccia ... à celle de Malfalco et celle de Ghignu.

Si vous ne possédez pas de 4x4 ... de nombreux prestataires assurent le transport sur piste de plage à plage (notamment celle du Lotu à Sallecia ) ou directement depuis Casta vers les plages .. .petit village situé en plein coeur des Agriates sur la D81 ... si vous logez sur St Florent, vous pouvez directement voir sur le port pour un transport en 4x4.


L'autre option est celle du Bateau ... qui se prend directement au port de St Florent .. c'est le moyen le plus simple de rejoindre la plage de Lotu et Saleccia qui elle se fait en taxi boat (zodiac) depuis Lotu.

Vous trouverez facilement sur le port les stands des prestataires ... étant en période de Covid-19 en cet été 2021 aucune réservation n'était nécessaire ... à voir sur les autres années mais en saison sachez qu'il y a des bateaux toutes les heures qui parte du port pour Lotu .

La seule contrainte qu'il y a si vous choisissez la formule combinée Lotu/Saleccia est que vous n'avez pas le choix des horaires de transfert de plage à plage et pour l'heure de retour ... vous ne pourrez pas choisir le temps passé sur chaque plage ... à voir sur place avec le prestataire dans quel ordre vous souhaitez accéder aux plages (soit directement à Saleccia puis vers Lotu ou inversement).


Si vous souhaitez explorer le littoral, la marche à pied peut être la solution pour rejoindre Saleccia depuis Lotus ou inversement ... voir plus haut pour les détails.


Pour les plus sportifs... il y a bien sûr le VTT .. électrique ou non ...à vous de voir ce qui vous convient ...sur les pistes uniquement .... moi l'électrique est mon meilleur ami ... en tant que princesse voyageuse ...je préfère dépenser mon énergie sur les sentiers pédestres 😉... mais attention !!! le sol caillouteux rend la descente trés physique.... et je vous parle même pas de la remontée !!!!😱😩


Si vous n'aimez pas le vélo mais que vous souhaitez y faire une sortie sportive... le kayak peut être une autre solution. Agriates Kayak à St Florent organise des ballades à la découverte des criques secrètes des Agriates.... toutes les infos ici.


Pour le côté plus détente ou romantique ... il est possible d'explorer les Agriates à cheval au départ d'Ostriconi avec la ferme équestre Arbo Valley .. à la journée ou au coucher du soleil .. toutes les formules ici .