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La Team MyAtlas
5 jours entre Las Vegas et Phoenix en passant par quelques uns des plus beaux parcs nationaux de l'Ouest américain
Novembre 2014
5 jours
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J1

Je suis tranquillement installée devant mon ordinateur au bureau lorsque je reçois un mail ayant pour objet "invitation voyage découverte Ouest Américain" ... Quoi ???? qu'est-ce que c'est que cette blague ???? encore de la pub 😡 ..... j'allais tout naturellement le mettre dans la corbeille lorsque finalement je reconnais l'adresse mail de l'expéditeur ... un prestataire avec qui je travaille à l'organisation de nos voyages d'entreprise.

Ni une ni deux j'ouvre le mail et je tombe directement sur l'itinéraire de ce road trip ... qui se révèle être tout ce dont je meurs d'envie de voir ... sans perdre une minute je réponds à Monsieur D. de l'agence qui me confirme que ce n'est pas une blague et que je suis invitée à participer à ce voyage.

Comme c'est indiqué dans l'objet du mail, c'est une découverte de quelques uns des parcs nationaux de l'ouest Américain que je vais partager dans ce carnet ... un petit road trip de 5 jours entre Las Vegas et Phoenix.

Ce n'est pas la 1ère fois que je vais aux Etats Unis mais je ne me suis jamais rendue de ce côté du pays et j'avoue que j'attends ce séjour avec beaucoup d'impatience ....

J'ai plutôt l'habitude des grandes villes américaines de l'Est du territoire ... alors découvrir ses grands espaces et sa nature sauvage ... est quelque chose de tout nouveau pour moi !

C'est donc un mardi de novembre que j'ai rendez vous à 9h30 à l'aéroport de Toulouse pour embarquer direction ... le Wild West !


Notre itinéraire en 5 jours

Las Vegas

Zion NP / Bryce Cayon NP/ Kanab

LaKe Powell / Monument Valley /Cameron

Grand Canyon NP / Flagstaff

Sedona / Phoenix


J1

Nous arrivons à Las Vegas en fin de journée, récupérons notre chauffeur et mini van et quittons l'aéroport direction notre hôtel pour y déposer nos valises.

Pas le temps de s'imprégner de l'ambiance casino de l'hôtel ... que nous repartons directement en centre ville.

Il est 18h30 ... c'est donc de nuit que nous découvrirons une partie de Las Vegas.


... LAS VEGAS... Nevada ... en plein coeur du désert de Mojave ... fondée en 1855 par les Mormons elle est aujourd'hui LA ville de la démesure ... du jeux et de tous les péchés ... d'ou son surnom Sin City.

Avec ses 38 millions de visiteurs par an .... elle est classée parmi les villes les plus touristiques au monde.



Las Vegas c'est :

  • 120,000 couples qui se marient à Vegas tous les ans .. dont 1,500 amoureux choisissent de s’unir le jour de la St Valentin. ... il y a 330 mariages par jour dans les 50 chapelles de la ville.
  • 150,000 chambres d'hôtel ... soit 1ère ville hôtelière du monde.
  • 17 des plus gros hôtels des Etats-Unis sont à Las Vegas dont le MGM Grand Las Vegas avec ses 5000 chambres est l'un des plus gros hôtels au monde.
  • 1ère ville au monde du jeux d'argent avec ses 65 casinos rassemblés sur le Srtip et Downtown Las Vegas.
  • 197,144 machines à sous réparties dans la ville.
  • 37 parcours de golf.
  • L’aéroport de Las Vegas est le 10ème aéroport le plus fréquenté au monde.
  • 315 jours ensoleillés par an....


Notre chauffeur nous laisse en premier lieu Downtown Las Vegas sur Fremont Street.

Considéré comme le "vieux Las Vegas" c'est ici que vous trouverez les plus anciens hôtels casinos de la ville comme le 4 Queens, le Fremont, le Binion’s Horseshoe et le Golden Nugget.

Avant d'être nommée Fremont Street... cette rue s’appelait “Glitter Gulch” ... dues aux nombreuses enseignes à néon des casinos.

C'est qu'à partir de 1994 que Glitter Gulch fut fermée à la circulation pour devenir une rue piétonne du nom de Fremont Street.

A la base elle a été conçue pour attirer les visiteurs vers Downtown qui souffrait de la concurrence du Strip.

C'est dans l'un de ses casinos hôtels : le Binion's Horseshoe, que fût organisé le 1er championnat du monde de Poker dans les années 70.

Hôtels casinos historiques de Downtown 

A Fremont Street, il ne faut surtout pas rater le spectacle son et lumière Viva Vision diffusé sur la voûte de l'artère principale.

Cette voûte est un dôme métallique long de 460 mètres ... plus grand écran au monde ... mis en place en juin 2004 .... où 12 millions d'ampoules diffusent environs toutes les heures un spectacle gratuit de 8 minutes.

Je vous cache pas que le spectacle est saisissant ... le son .... les jeux de lumières... les couleurs ... vous transportent directement dans un autre monde ... c'était tellement beau que j'ai assisté à deux représentations !!! que voulez vous .. quand on aime .. on ne compte pas , n'est-ce pas ??? et heureusement que je n'étais pas seule .. j'aurais été capable de me taper une 3ème représentation !!!

L'autre chose à ne pas manquer .... mais ça c'est réservé aux plus courageux .... c'est le SlotZilla Zipline .... une tyrolienne qui traverse la Fremont street au dessus de la foule.... c'est ce que vous pouvez voir ci-dessous sur la photo du milieu ... les 3 petits points noirs au milieu du dôme...

Je ne l'ai pas testé ... faute de temps supplémentaire... trop d'attente et les longues minutes la tête en l'air à admirer le son et lumière ne m'ont pas laissé une chance !

Le spectacle terminé ... je ne manque pas de me faufiler dans l'un des casinos de l'avenue ... une atmosphère d'une autre époque y règne et à ma grande surprise .. pas grand monde aux machines à sous .... peut être que le casino de cet hôtel n'est pas encore ouvert ? 🤔 who know's ?

c'est en quittant downtown que nous croisons les Avengers et les danseuses à plumes ...


Après Downtown ... direction le Strip ou aussi appelé Las Vegas Boulevard ... long de 7 kms ... c'est là que vous trouverez les plus grands .... le plus excentriques ou encore les plus éblouissants des hôtels de Las Vegas.

Grace à la légalisation du jeu d'argent en 1931 ... la ville n'a cessé de s'accroître voyant de plus en plus d'hôtels casinos pousser comme des champignons... le premier d'entre eux est l'hôtel casino Flamingo avec ses 3600 chambres .. ouvert en 1946.

Sur le Strip il y a environs 25 hôtels ....parmi eux les plus connus : le Bellagio, le Venitian, le Wynn, le Caesars Palace, le MGM Grand …

Ils ont tous au moins 2000 chambres ....une ... voire plusieurs piscines .... un casino ... des restaurants ... et pour certains leur salle de spectacle... leur galerie marchande.... et leur boîte de nuit.

Vu notre temps limité en ville... nous jetons notre dévolu sur le Venetian/Pallazzo.

Inauguré en 1999 pour le Venetian puis agrandi avec le Pallazo en 2008 ... c'est avec ses 7000 chambres le plus grand hôtel du monde ...

Il est doté d'un réseau de canaux que vous pouvez emprunter en gondole ... comme à Venise ...et vous promener ainsi dans le Grand Canal Shoppes, le centre commercial de l'hôtel ...

Nous c'est à pied que nous avons découvert ce centre commercial bordé de nombreuses boutiques de luxe et ses 16 restaurants ... sous un ciel bleu artificiel ... c'est plutôt étrange comme impression ... car on a vraiment le sentiment d'être en ville et non dans une galerie ...

Après une bonne heure de promenade à l'intérieur de ce complexe gigantesque ... c'est à pied que nous regagnons notre chauffeur qui nous attend le long du Strip.

Vous trouverez ci-dessous le plan du Strip ... les hôtels... les attractions à découvrir ...etc ..

Plan du Las Vegas Strip issus du site internet www.las-vegas.fr 

Nous avons découvert Las Vegas by night ... et le peu de temps resté sur place ne nous a pas permis de faire la visite de jour ... qui semble toute aussi pleine de charme.

1 journée et 1 nuit sur place est à mon avis le minimum pour découvrir les principales activités de la ville.

Infos pratiques :

- Toutes les infos sur Fremont Street Expérience, les hôtels historiques et la tyrolienne ... par ici

- Notre hôtel le Silver Sevens Hôtel & Casino .... par ici

Bel hôtel mais assez éloigné du Strip (+1km)

- Les différents hôtels du Strip et leurs particularités par ici

Sur son blog Thibaut a fait un article trés détaillé sur les hôtels du Strip... et de nombreux autres articles sur la ville.

- Tout savoir sur Las Vegas par ici

Ce site internet est une mine d'informations pour ceuxqui veulent tout savoir sur la ville.

J2

Le lendemain petit déjeuner aux aurores et nous quittons la ville en direction de notre 1er stop de la journée ... Zion National Park.

Depuis Las Vegas, il faut emprunter la route intersate 15 puis ensuite en fonction de la partie que vous souhaitez visiter quitter cette route pour rejoindre l'une des deux entrées du parc.


Zion National Park ... Utah

Ce parc doit son nom aux premiers colons, des mormons , qui s'y installèrent durant le XIX° siècle et signifie "refuge" ou encore "sanctuaire".

Il devient le 1er parc national de l'Utah en 1919 et se voit rajouté à la liste des parcs nationaux pris en charge par le National Park Service qui est chargé de la protection des richesses naturelles et culturelles du parc.

Il accueille environ 5 millions de touristes par an.

Célèbre pour ses paysages colorés et ses canyons imposants, Zion est une entaille de 800 m de profondeur sculptée par la Virgin River dont les falaises et formations de grés blanches , roses et rouges sont si vertigineuses et étonnantes que bien peu de photos peuvent en refléter la majesté.

C'est aussi le seul canyon du Grand Ouest qui se découvre par le bas ... tous les autres sont accessibles en premier lieu par le haut du canyon ....

Il est divisé en trois zones :

. Kolob Canyons au Nord du Parc

. Kolob Terrace au centre du Parc

. Zion Canyon au Sud du Parc .


Nous quittons donc l'interstate 15 pour rejoindre la route UT 9 jusqu'à Springdale pour atteindre l'entrée Sud de Zion en 2h30 environ.

En effet cette matinée est consacrée à la découverte de la zone Sud et donc de Zion Canyon.

Il y a deux routes panoramiques qui permettent la découverte de ce canyon :

. La Zion Canyon Scenic Drive (en jaune et vert sur la carte ) qui démarre à Canyon Junction .... elle traverse le canyon du Sud vers le Nord et .... durant les mois d'avril à fin octobre, elle est interdite aux véhicules privés ... seules des navettes gratuites permettent d'accéder aux différents points de vue et départs des randonnées.

. La Zion-Mont Carmel Highwau (en marron sur la carte ) qui démarre aussi à Canyon Junction ... elle traverse le canyon d'Ouest en Est ou vis et versa ... cette route est ouverte toute l'année aux véhicules privés, pas de navette gratuite disponible.


Plan de Zion Canyon 


Pour notre part , nous découvrirons Zion canyon par la Zion-Mont Carmel Highway et son fameux tunel... longue de 21 km ... puisque c'est par cette route qu'il est possible ensuite de rejoindre Bryce Canyon, notre visite de l'après-midi par la sortie Est du parc.

Les premiers kilomètres se font sur une route trés sinueuse ... toute goudronnée de rouge reflétant ainsi les couleurs naturelles des falaises du canyon... et ouah quel spectacle s'offre à nous 😍 !!!!


Canyon Overlook 
Canyon Overlook  

Nous croisons la route de Canyon Overlook (photo ci-dessus) ... si comme nous vous ne faites que traverser le parc par la route UT9 ... cet arrêt est incontournable .. juste après le tunnel quand on arrive de l'entrée Sud du parc.

C'est aussi le point de départ d'une randonnée facile de 1,6km aller/retour ... Le Canyon Overlook Trail ... qui conduit à un superbe point de vue sur le canyon de Zion.

Il est conseillé d'y aller de préférence tôt le matin ou en fin d'après-midi pour profiter pleinement de ses couleurs.


The East temple 

Au loin également The Est Temple ( photos ci-dessus )... ce pic atteignant la hauteur de 2350 mètres, un des plus hauts sommets du parc avec le West Temple (2380 mètres ) immense colosse en grés Navajo.

Great Arch 

Toujours dans les lacets de la route UT9 en direction de la sortie Est du parc .... Great Arch (photo ci dessus) ... une immense arche creusée dans la falaise située juste en dessous de Canyon Overlook.


Autre vue de Great Arch 


Nous continuons sur la UT9 mais cette fois les hautes falaises du canyon ont laissé place à une route moins sinueuse aux paysages plus plats et aux couleurs claires mais tout aussi éblouissantes ...

Changement de décor sur la Zion Mont Carmel Highway 
Les paysages de Zion près de la sortie Est 


Tout près de la sortie Est du parc .... ne ratez pas sur le bord de la route la Checkboard Mesa ...Il s’agit une montagne de grés en forme de cône et dont les côtés sont striés à la façon d’un échiquier.

Ces lignes horizontales proviennent de couches de stratification constituées il y a des millions d'années.

Les joints verticaux sont liés au soulèvement de la montagne. Le gel et le ruissellement de l'eau ont agrandi les fissures.



C'est à Mont Carmel Jonction que nous quittons la UT9 pour rejoindre l'interstate 89 qui nous mènera à Bryce Canyon au Nord de l'état.

Quelques beaux paysages ruraux capturés sur cette belle route où l'on y croise quelques exploitations de bisons ou de bovins.... avant un arrêt déjeuner au Rubby's Inn à Bryce.

Les landscapes de la route 89  


Infos pratiques :

- Tout savoir sur Zion en français par ici

Brochure à télécharger.

- National Park Service par ici

Ce site recense tous les parcs nationaux aux Etats-Unis , en anglais essentiellement, mais quelques guides sont à télécharger en français... vous trouverez sur ce site toutes les informations nécessaires sur les parcs US (accès, randonnées, campings, hôtels ...).

- Entrée possible avec le Pass America the Beautiful ... par ici

Si vous comptez visiter plusieurs parcs nationaux durant votre séjour (au moins 4) .. je vous conseille fortement de vous le procurer ... toutes les explications en français sur le lien ci-dessus.

- Descriptif détaillé des randonnées dans le parc par ici

Le site Sunset BLD répertorie en français les randonnées existantes dans les différentes zones de Zion.


Bryce Canyon National Park .... Utah


Nous arrivons à Bryce en quittant la 89 et prenant successivement la UT12 ... plus connue sous le nom de Scenic Byway 12 et ensuite la 63... c'est le début de l'après-midi ... il fait -8°C ...aïe ça pique !!!! normal on est à 2500 m d'altitude .....

Beaucoup plus petit que son voisin Zion .... il accueille environ 1 millions de visiteurs par an.

Bryce Canyon est d'abord classé en juin 1923 comme Monument National par le Président de l'époque (Warren G Harding) puis classé Parc National en février 1928 par le gouvernement fédéral.

Il fait aussi parti du National Park Service qui a élu Bryce comme étant le plus beau parc des Etat-Unis

Le parc est tout en longueur ... traversé par une route panoramique de 29 km du Nord au Sud permettant d'accéder aux treize points de vue d'où l'on peut contempler les structures géologiques entre Fairyland Point et Bryce Point.

Plan de L'amphithéâtre de Bryce Canyon  


Nous devions à la base nous rendre à Sunset Point pour y faire une randonnée ... Le Navaro Loop Trail ... une des randonnées les plus populaires du parc ... afin de nous rapprocher de ces magnifiques cheminées de fées mais la mauvaise météo des derniers jours a rendu cet accès impossible... eh oui c'est un Bryce Canyon sous la neige que nous découvrons et y descendre au fond du canyon aurait été trop dangereux ... n'étant pas équipée de chaussures de neige...

Ce sont les inconvénients de l'hiver .... beaucoup moins de touristes mais pas toujours accessible ...

Nous garons alors le mini van à Bryce Point ... plus haut point de vue de la route ... ce qui fait de lui l'endroit idéal pour avoir une vue d'ensemble sur l'amphithéâtre.


Amphithéâtre 

Baptisé par les indiens " les rochers qui ressemblent à des hommes" ce lieu nous offre des paysages féeriques de pinacles et de tours majestueuses sculptés par les forces naturelles de l'érosion.

Les panoramas sur l'amphithéâtre abritant toutes les aiguilles de pierres appelées les "hoodoos" est saisissant.

Les arches formées par l'érosion  (photo de gauche)

A Bryce l'érosion du plateau de Paunsaugunt entraîne la formation de différentes structures géologiques comme les murailles... les arches et les hoodoos.

Les arches peuvent avoir un diamètre variant entre 1 et 19 mètres et les hoodoos ont des hauteurs variant de 1,5 à 45 mètres ... certains hoodoos ont même leur petit nom ... comme le "Marteau de Thor " (photo ci-dessous à droite ) .... la " Reine Victoria " .. ou encore " E.T " et ont entre 40 et 60 millions d'années !!!

Les hoodoos formés par l'érosion 

L'amphithéâtre principal contient des centaines de hoodoos avec des couleurs passant de l'orange au blanc et avec des tons rouges.

Nous longeons le Rim trail sur plusieurs centaines de mètres le temps de s'imprégner de l'immensité du lieu... nous croisons le départ d'un sentier de randonnée .... le Peek-a-boo Loop Trail ... qui je vous l'avoue me tente bien.. mais vu la pente raide enneigée .. je n'ai pas tellement envie de finir ma descente sur les fesses !

Ce serait dommage de ne pas profiter du reste du séjour non ?


Quelque soit le lieu où se posent nos yeux ... la vue est spectaculaire ...

On ne s'en lasse pas ... même si de droite à gauche la vue est pratiquement identique .. nous restons là à contempler ces centaines de cheminées.... l'atmosphère est tellement paisible et personne à la ronde ..

Après quelques heures passées à Bryce .. nous reprenons la route direction Kanab ... notre point de chute pour la nuit

Infos pratiques :

- National Park Service par ici

- Brochure sur Bryce Canyon à télécharger (en anglais) par ici

Soyez pas découragé .. la brochure peut prendre du temps à s'ouvrir 😉

- Toutes les infos sur les différentes randonnées dans Bryce Canyon par ici

- Entrée possible avec le Pass America the Beautiful ... par ici



Kanab .... Utah

Kanab est une petite ville à l'ambiance western fondée dans les années 1850 par les mormons...

À partir de 1922... grâce à ses paysages atypiques ... son climat ... et son charme vieil ouest ... la ville commence à attirer les producteurs hollywoodiens.

Des centaines de films seront alors tournés à Kanab ... comme par exemple Buffalo Bill en 1944.

L’arrivée de l’industrie cinématographique à Kanab, qui est d’ailleurs surnommée "Little Hollywood" lui offre une véritable impulsion économique pendant une grande partie du 20ème siècle.

D'ailleurs notre hôtel le Parry Lodge y expose dans ses couloirs des photos sympas d’acteurs qui y ont séjourné durant cette époque.

D'un point de vue touristique, Kanab est trés bien située pour visiter entre autre Zion, Bryce, Grand Canyon North Rim et Lake Powell .



- Notre hôtel à Kanab : le Parry Lodge par ici

Hôtel mythique à Kanab

J3

Ce matin encore levée aux aurores pour un départ trés tôt en direction de Page pour la visite du Lac Powell.


Lake Powell ... Arizona

Le lac Powell fait partie de la Glen Canyon National Recreation Area (zone de loisirs de Glen Canyon) qui s'étend du nord de l'Arizona au sud-est de l'Utah.

C'est un lac artificiel créé par l'homme ... long de près de 300 km situé à cheval sur deux états : Arizona et Utah et avec 3136 km de rivages.

C'est le deuxième plus grand lac du territoire américain juste derrière le Lac Mead ... lui aussi à cheval sur deux états : Nevada et Arizona et qui sert aussi de réservoir d'eau grâce au barrage Hoover.

Cette zone est contiguë aux terres de la nation Navajo.... au Parc National du Grand Canyon ... au Parc National de Capitol Reef... au Parc National de Canyonlands et au Monument National de Rainbow Bridge.

Il est aussi possible depuis Page de visiter le fameux Horseshoe Bend et Antelope Canyon sur les terres Navajo.

Partie Sud du Lac Powel 

En ce qui nous concerne, nous avons exploré que la partie sud du parc ... celle près de Page qui est en l'occurence la plus touristique.

Nous avons commencé par un arrêt au barrage de Glen Canyon qui fait partie du Colorado River Storage Projectet qui approvisionne des villes en électricité dans tout l'Ouest des Etats-Unis.

Terminé en 1964 et haut de 216m ... le barrage retient les eaux du Colorado.

Il a pour but de constituer un réservoir d'eau... de contrôler les inondations et de produire de l'hydroélectricité.

Il existe des visites guidées du barrage ... renseignements à prendre auprès du visitor center à l'entrée du parc.

Barrage de Glen Canyon

Nous partons ensuite vers Wahweap view point qui nous offre de belles vues sur le lac et sa marina au loin.

Il existe plusieurs façons de découvrir l'immensité de cet endroit ... par la mer en louant un bateau pour quelques heures dans l'une de ses marinas ... en partant sur ses quelques chemins de randonnées ... mais la meilleure façon de découvrir le lac est à mon sens ... quand on peut se le permettre ... et bien c'est par les airs ! quoi de mieux que de prendre de la hauteur pour admirer cette merveille ....

C'est à l' aéroport de Page que nous embarquons dans un tout petit avion pour découvrir en quelques minutes pourquoi on nous a fait venir jusqu'ici !

Lorsque j'admirais le paysage quelques instants plus tôt à Wahweap View Point ... je n'aurais jamais imaginé un tel spectacle vu du ciel ....

J'y découvre en fait que le lac s'est formé autour de canyons .... pas loin de 96 canyons aux rochers ocres et rouges. Certains sont encore utilisés aujourd'hui par les Navajos qui y descendent régulièrement leurs troupeaux de moutons pour qu'ils puissent y boire l'eau fraîche du lac.

Il y a aussi des grottes ... des ruines amérindiennes .... des îles comme celle de Antelop Island mais aussi des formations rocheuses dont la plus connue est le Rainbow Bridge National Monument.

Les canyons se sont remplis d'eau à partir de mars 1963 grâce au barrage et c'est qu'en 1980 ... soit 17 ans plus tard que le lac a atteint sa capacité maximum .

Grace à cet énorme réservoir .... 25 millions d'habitants de l'Utah, du Nouveau-Mexique, du Colorado, du Nevada et de la Californie, peuvent compter sur le lac Powell pour son eau et pour sa production électrique générée par le barrage du Glen Canyon.

Pendant notre vol en avion nous avons survolé le trés connu Horseshoe Bend ... cette formation rocheuse en forme de fer à cheval...

Devenu trés célèbre par les réseaux sociaux aux début des années 2010, il accueille aujourd'hui pas loin de 2 millions de touristes par an ... tant bien que les autorités locales ont été obligées de l'aménager pour pouvoir recevoir tous ces visiteurs.

En 1980 lorsque le lac a atteint son niveau maximum ... il a laissé une marque blanche sur toutes les parois de roche ... qui est visible aujourd'hui du aux nombreuses périodes de sécheresse depuis le début des années 2000.

Les habitants de la région l'appellent la marque de la baignoire.

Aujourd'hui le lac Powell a atteint son niveau le plus bas... il aurait baissé de 32 m depuis 2002 😩 .... et ne serait qu'à 60% de sa capacité ....

Tower Bute  

Le lac Powell restera la découverte inattendue et surprenante de ces 5 jours de road trip dans l'ouest américain

Infos pratiques :

. Pour un descriptif complet des activités possibles au lac Powell par ici

. Pour retrouver Lac Powell sur National Park Service par ici

. L'accès est possible avec le Pass America the Beautiful par ici

.Tarif du vol en avion en novembre 2014 : 175$ / pers pour 45mn, directement à l'aéroport de Page.

Plusieurs circuits sont proposés ... nous avons fait celui du lac Powell et Horseshoe Bend.

Nous avons directement pris les billets sur place à l'aéroport mais si vous partez en haute saison il est fortement recommandé de réserver à l'avance votre vol ... le site internet d'Alex Bons plans Voyage Ouest Americainpropose plusieurs formules avec possibilité de réserver en ligne par ici


Monument Valley Tribal Park ... Arizona

Bienvenus en terres Navajo .... Vous êtes ici sur la terre des indiens ... au beau milieu du Far West américain !

Après un copieux déjeuner à Page .. nous arrivons à Monument Valley en début d'après midi ...et pas grand monde à la ronde.

Monument Valley est un territoire à cheval sur deux états : l'Utah et l'Arizona ...c'est d'ailleurs dans ce dernier que se trouve les points de vue les plus fréquentés .

Les quelques millions d'années écoulées ont façonné le paysage en buttes et mesas de grès qui pour certaines atteignent les 300m de haut.

Le parc accueille désormais plus de 300.000 visiteurs par an.

Plan de la Scenic drive  (photo du site inernet USAfotos) 

Quand vous arrivez devant le Visitor Center, la vue est directement plongeante sur les trés célèbres buttes emblématiques du parc et là je ne peux m'empêcher de lancer un énorme "ah ouai quand même " et " un whaouuuuu c'est trop beau ".

Impossible de détourner mon regard tellement c'est beau ... Même si c'est quelque chose que j'ai vu des millions de fois en photo ou en vidéo .... l'émotion suscitée par cette incroyable vue est unique et incomparable !

Je peux dire aujourd'hui que ce parc est mon coup de coeur de ce road trip.

The Mittens  Buttes and the Merrick Buttes

Nous avons visité le parc avec un guide Navajos qui nous a conduit en 4x4 sur la Valley drive pendant toute l'après midi en s'arrêtant aux points stratégiques du circuit (27 km à peu près). Mais il est tout à fait possible de faire le circuit en individuel sans visite guidée ... mais attention .. pour être tranquille, il vous faudra avoir loué alors un SUV car même si la route est facilement praticable... selon la météo des jours précédents, les voitures avec un bas de caisse classique pourront être bloquées.

Jouer avec les ombres chinoises ....
Photo de gauche : "Totem Pole"                                                                      Photo de  droite "North Widow"

Pour la petite histoire, Monument Valley est devenu célèbre lorsque dans les années 40 Hollywood et notamment John Ford y trouva son refuge pour y tourner de nombreux western .... d'ailleurs un point de vue du circuit lui est dédicacé ...

Le John Ford Point

John Ford Point 

Il était prévu à la base que nous participions à un déjeuner barbecue avec les Navajos mais vu l'heure tardive à laquelle nous sommes arrivés .. le déjeuner est tombé à l'eau !

Nous avons finalement été gagnant car à la place nous avons eu droit à un spectacle de chants Navajos ... un petit spectacle de 30 minutes qui nous a littéralement transporté au milieu des tipis en tenue indienne en plein milieu du Far West !

Immersion totale garanti !

Devant "  Totem Pole"

Il est la fin de l'après midi lorsque nous commençons notre retour vers l'entrée du parc ... les couleurs sont encore plus spectaculaires à cette heure de la journée ... nous ne pouvons pas résister à jouer aux ombres chinoises...

Jouer aux ombres chinoises  
Au coucher du soleil  

Infos pratiques :

- Le parc ne fait pas parti de l'US National Park Services puisqu'il appartient aux indiens Navajos donc le pass America the Beautiful n'est pas accepté à Monument Valley.

- Entrée 20$ pour une voiture de 4 personnes (+6$/pers sup)

- Visite guidée en 4x4 sur la Valley Drive 60$ /pers.

- Visites guidées : information par ici... toutes les informations sur les différentes formules d'excurion en 4X4, à pied ou a cheval , au coucher du soleil ....

- Possibilité de dormir sur place à l'hôtel The View ... avec vue imprenable sur Monument Valley ou alors au

camping du même nom.

C'est en fin de journée que nous rejoignons la petite ville de Cameron .. non loin de Grand Canyon ... où nous passerons la nuit au Cameron Trading Post Hotel , info par ici

J4

C'est au petit matin que nous quittons notre hôtel pour quelques minutes de voiture sur la route 64 le temps de rejoindre Grand Canyon National Parc et South Rim où nous passerons la journée.

C'est à South Rim qu'il y a beaucoup plus infrastructures comme supermarchés, hôtels, restaurants, camping ... et surtout ils sont ouverts toute l'année contrairement à North Rim qui est impraticable en hiver.

Et c'est aussi sous un ciel couvert et un air glacial que nous entrons dans le parc.


Grand Canyon National Park ... Arizona

Nous arrivons sur South Rim par l'entrée de Desert View.

A peine le pied posé par terre que je me dis que ce parc nous promet une expérience unique.

En effet, rien que le nom "Grand Canyon" est évocateur ...

Avec ses dimensions surréalistes ... une largeur qui varie de 5,5 km à 30 km ... une longueur de 446 km entre le lac Powell et le lac Mead ... et une profondeur moyenne de 1 600 m .... il est trés imposant.

Le Parc National du Grand Canyon est l’un des plus anciens des Etats-Unis.

il a été fondé en 1919 et sa fréquentation avoisine le 4,5 millions de visiteurs par an !

Il est inscrit au patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO depuis 1979.

il semblerait qu'il ait commencé à se creuser il y a 65 millions d'années soit à la fin de l'ère des dinosaures...

Près de 40 couches différentes de roches ont été recensées sur les parois du Grand Canyon....certaines de ces roches sont âgées d' 1,7 milliard d'années au plus profondes des gorges, les strates racontent ici l'histoire du continent nord-américain.

Le fleuve Colorado qui coule en contrebas le traverse sur toute sa longueur.

 Plan de South Rim  

Notre premier arrêt se fait à Desert View Point et Navajo Point après s'être acquitté des formalités d'entrée.

Desert View est l'entrée de South Rim au parc national du Grand Canyon .

Le centre d'intérêt de ce 1er arrêt est la Wactchtower ... tour de pierre sortie de l'imagination de l'architecte Mary Colter qui s'est inspirée de l'architecture du peuple ancestral Puebloan du plateau du Colorado.

Cette édifice est remarquable car les pierres utilisées pour sa construction se fondent totalement dans l'environnement. Au premier regard, il est difficile de dire où la tour se termine et où le canyon commence ...

C'est aussi ici que nous prenons conscience de l'immensité de cette merveille de la nature ....

Vue sur le canyon et le fleuve Colorado  

A l'intérieur de la tour plusieurs galeries de peintures et d'oeuvres d'art racontent de nombreuses histoires sur les origines physiques et spirituelles de la vie des indiens Hopi (le peuple de la paix ).... à l'époque trés présents dans cette région de l'Arizona.... Aujourd'hui ils partagent leurs terres avec celles des indiens Navajo.

Ne manquez pas de grimper au dernier étage de la tour ... et de flâner sur sa terrasse ... la vue panoramique sur le Grand Canyon est époustouflante.

Vues sur grand Canyon depuis la terrasse de la tour. 

Nous reprenons ensuite la voiture direction le visitor center .... le soleil a entre temps pointé son nez ... parfait pour attaquer une petite randonnée sur la section entre Mather Point et Grand Canyon Village par le sentier piétonnier South Rim trail qui longe la section sud du Grand Canyon sur 20 km.... si vous souhaitez parcourir la Rim trail en entier il faudra compter à peu près 5 heures de marche.

C'est une randonnée facile car sans dénivelé et le sentier est essentiellement pavé donc accessible à tous les types de marcheurs.

Par contre ... si vous randonnez avec vos enfants, prenez garde à ce qu'ils ne s'approchent pas trop du bord car il n'y a pas de barrière sur la majorité du parcours ... seuls les points de vue sont aménagés.

Entre Yavapati Point et Verkamp's Visitor Center ne manquez pas de regarder par terre ... même si décrocher son regard du Canyon est difficile .... car vous serez sur le Trail of Time ...

Cette portion est une véritable exposition géologique avec de nombreux panneaux explicatifs et de nombreux échantillons de roche permettant de mieux comprendre la formation et la géologie du canyon...

A chaque mètre effectué ... un million d'année s'est écoulé ! ... un vrai voyage dans le temps ce sentier ...

Les vues sur le Grand Canyon depuis la Rim Trail  

Après notre déjeuner à Grand Canyon Village ... nous quittons à regret la Rim Trail.

Je dis à regret car nous pensions en fait quitter le parc pour rejoindre Flagstaff comme s'était prévu sur notre programme ... mais ça c'était sans compter sur la mega big surprise de notre organisateur .... eh oui ce monsieur est plein de ressources et c'est quand nous arrivons à l'héliport du Grand Canyon que nous comprenons ce qui nous attend ... sans blague un tour en hélico ????? non tu plaisantes ??? et ben non ... après notre petit tour d'avion au Lac Powell nous voilà prêt de nouveau à nous envoyer en l'air ! ....

J'étais déjà convaincue que se balader sur la Rim Trail était top alors découvrir le Grand Canyon vu du ciel ... c'est carrément dingue ... surtout avec un hélicoptère au sol transparent....

Il faut savoir aussi que l'hélicoptère vole à l'intérieur du canyon et non au dessus ... ce qui permet d'être au plus prêt de ce colosse...

Merci Mr l'organisateur pour ce cadeau ... !


Pour ceux qui ont plus de temps sur place ... il est aussi trés intéressant de sillonner la Hermit Road qui part de Brigth Angel Trailhead jusqu'à Hermits Rest . Cette route est fermée aux véhicules privés de début mars à fin novembre mais des navettes gratuites circulent en aller/retour et s'arrêtent à tous les points de vue aménagés sur cette route.

Pour notre part, l'après midi étant bien entamée nous reprenons la route, pour de vrai cette fois , vers Flagtsatff à 1h30 de route ... notre point de chute de la soirée.

Infos pratiques :

- Toutes les informations sur le Grand Canyon National Park par ici

(randonnées, hébergements, activité sportives, descente dans le canyon ....)

- Entrée possible avec le Pass America the Beautiful ... par ici

- Survol du Grand Canyon en hélicoptère par ici


Flagstaff... Arizona 

Située au pied des magnifiques San Francisco Peaks au nord de l'état, Flagstaff est un point de chute idéal pour découvrir le Grand Canyon et les réserves indiennes tout autour.... et elle est traversée par la mythique Route 66.

Nous nous installons à l'hôtel Aspen Hotel Inn & Suites à l'ambiance des années 50...

Toutes les infos sur cet hôtel par ici

Aspen Hotel Inn & Suites  
J5

Aujourd'hui c'est notre dernier jour de voyage ...et comme tous les matins, nous quittons Flagstaff au petit matin et ce soir nous serons à Phoenix pour prendre l'avion qui nous ramènera en France.

Notre dernière étape de ce circuit sur la route du retour est Sedona.


Sedona ... Arizona 

Sedona ... petite bourgade entre flagstaff et Phoenix ... haut lieu du mouvement New Age ... située en plein désert de l'Arizona ... capitale du Yoga ...de l'univers cosmique .... avec son surnom de ville rouge ... est devenu un lieu touristique incontournable pour les hippies , chasseurs d'extraterrestres et ceux à la recherche de médecines alternatives et d'énergies positives de notre cher univers.

En effet il semblerait qu'il y ai des « vortex spirituels » dans la zone des canyons de Bell Rock, de Cathedral Rock et de Boynton Canyon.... que de mystères autour de cette petite ville.

Pour l'heure ... on sent bien que l'on descend vers le sud ... plus besoin de notre doudoune qui nous a pas beaucoup quitté ces derniers jours ... ici le climat est doux toute l'année...

Arrivés à Sédona nous avons quartier libre .... Etant ici que pour 2heures ... nous partons arpenter la ville de long en large et en travers ... oui parce que Sédona n'est pas trés grande ... et en cette période il n'y a pas beaucoup de touristes...

On y croise quelques curiosités New Age ... des figuiers de barbarie à chaque coin de rue ...et nous profitons également pour trainer dans les boutiques ...

C'est en quittant la ville en direction de Phoenix que l'on comprend pourquoi la région est surnommé la ville rouge ... des formations rocheuses de grès rouge orange à perte de vue ...

C'est en arrivant près de Phoenix que l'on croise sur la route des champs entier de Cactus plus grands les uns que les autres ... ne pouvant résister à gambader entre ces géants ... nous implorons notre chauffeur pour une petite pause ....

Tout savoir sur Sedona par ici

Le site Roadtrippin donne plein d'idées sur les activités, les sites à visiter, etc ... dans la section "A voir /à faire"


Phoenix ... Arizona

Il est le début de l'après midi lorsque nous arrivons à notre deuxième lieu de quartier libre de la journée.

En effet, nous sommes déposés dans le quartier de Old Town à Scottsdale ... car certaines personnes du groupe pendant ce voyage ont demandé un shopping time ! ..... et justement dans ce quartier il y a un énorme "outlet" ... galerie marchande où les boutiques vendent leurs produits à prix d'usine.

Pas trés intéressée par faire chauffer ma carte bleue... je pars avec Mme M. explorer les environs..

Scottsdale est une banlieue huppée de Phoenix ... trés prisée par les touristes golfeurs ... la ville compte pas moins de 200 lieux dédiés au golf !

Elle est aussi appelée " la ville la plus western de l’Ouest " car son université forme ses étudiants au métier de cowboy !

Elle est aussi prisée pour ses spas de luxe .... elle compte plus de spas par habitant que n’importe quelle autre ville des États-Unis !

Scottsdale est aussi aux portes du désert de Sonora... qui sur le continent américain est celui qui abrite la plus grande biodiversité ... et c'est aussi le désert le plus humide de la planète ....

Enfin bref ... vous l'aurez compris .... il fait bon vivre à Scottsdale ...surtout avec ses 300 jours de soleil par an !

J'y serais bien restée quelques jours pour profiter de tous ces petits plaisirs mais pas possible ... car nous avons rendez vous à 17h à l'aéroport pour y prendre notre vol retour vers la France ...

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En résumé, ce petit voyage dans l'Ouest Américain était tel que je m'y attendais ... plein de découvertes incroyables dans des paysages plus beaux les uns que les autres et malgré tout trés différents... trés peu de touristes à cette période de l'année ... beaucoup de km mais pas insurmontable.... et après tout.... c'est ça le road trip américain ... avaler des km et des km jusqu'à la récompense ultime !

Une chose est sûre ... l'aventure américaine est loin d'être finie ....